ตับอ่อนของคุณผลิตน้ำย่อยประมาณหนึ่งถ้วย ซึ่งเป็นส่วนผสมของโมเลกุลที่สามารถย่อยสลายอาหารที่คุณกินได้ แต่ถ้าโมเลกุลอันทรงพลังเหล่านี้ถูกกระตุ้นก่อนที่พวกมันจะไปถึงลำไส้ พวกมันสามารถทำลายตับอ่อนได้เอง โดยจะย่อยเซลล์ที่สร้างขึ้นเอง นำไปสู่การอักเสบอันเจ็บปวดที่เรียกว่าตับอ่อนอักเสบและทำให้คนเป็นมะเร็งตับอ่อนได้

โปรตีนที่เรียกว่าแกมมาที่เกี่ยวข้องกับฮอร์โมนเอสโตรเจน มีความสำคัญต่อการป้องกันการย่อยอาหารอัตโนมัติของตับอ่อนในหนูทดลอง นอกจากนี้ พวกเขาค้นพบว่าผู้ที่เป็นโรคตับอ่อนอักเสบมีระดับ ERR ɣ ต่ำกว่าในเซลล์ที่ได้รับผลกระทบจากการอักเสบนี้ การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าการรักษาแบบใหม่ที่มุ่งควบคุมกิจกรรม ERR ɣ สามารถช่วยป้องกันหรือรักษาตับอ่อนอักเสบและมะเร็งตับอ่อนได้ การค้นพบของเราให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่เกี่ยวกับชีววิทยาพื้นฐานของการทำงานของเซลล์ตับอ่อน และสิ่งที่อาจกระตุ้นให้เกิดตับอ่อนอักเสบและมะเร็งตับอ่อน ตับอ่อนเป็นที่อยู่ของเซลล์หลักสองประเภทที่มีหน้าที่ต่างกัน: เซลล์เบต้าที่ปล่อยอินซูลินเพื่อควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดและเซลล์ acinar ที่ผลิตน้ำย่อย อีแวนส์และเพื่อนร่วมงานค้นพบก่อนหน้านี้ว่า ERR ɣ ช่วยให้เซลล์เบต้าตับอ่อนปล่อยอินซูลินและอาจเป็นประโยชน์ในการรักษาโรคเบาหวาน ในการศึกษาติดตามผล ทีมงานยังพบว่าหนูที่ไม่มี ERR ɣ พัฒนาตับอ่อนอักเสบขั้นรุนแรง